12:11 nov 17, 2010 | José Luis Gallego | General

Luces de Navidad, ¿tradición o despilfarro?

La mayoría de los pueblos y ciudades de España se preparan estos días para el encendido del tradicional alumbrado con el que se engalanan nuestros paseos y avenidas durante las fiestas navideñas.

Sin embargo, este año muchos municipios han anunciado que van a renunciar a instalar estas luminarias para hacer frente a la crisis que viven nuestros ayuntamientos o que optarán por hacerlo más tarde que en años anteriores y con luces de bajo consumo (tipo LED), que consumen mucha menos energía y pueden recrear un ambiente igualmente festivo



Ese es el caso de la ciudad de Madrid, que encenderá las luces el próximo día 26 de noviembre, aunque serán muchas menos: casi la mitad (4 millones de bombillas contra los 7,5 millones del 2009) y la mayoría del tipo LED. Ello contribuirá a que el consumo de electricidad asociado al alumbrado navideño se reduzca en torno a un 60 %, lo que no está nada mal, tanto desde el punto de vista económico como ecológico.

Mucho más allá, en algunas otras poblaciones el consistorio ha decidido dejar sus calles sin guirnaldas luminosas para hacer frente a la crisis, como en el caso de El Puerto de Santa María (Cádiz) dónde las luces navideñas brillarán este año por su ausencia.

Este debate en torno a la idoneidad de mantener o no la iluminación navideña provoca todos los años una discusión respecto a su utilidad, ya que mientras unos defienden que es de sentido común ahorrar dinero en tiempo de crisis y hacer un uso más eficiente de la energía reduciendo las emisiones contaminantes, otros argumentan que la falta de luces en las calles va en contra del consumo y que, precisamente en tiempos de crisis, lo que hay que hacer es incentivar las ventas de los comercios engalanando las calles con más luz si cabe. Así, la austeridad de la iluminación navideña del año pasado en la ciudad de Barcelona ya le costó al consistorio una lluvia de feroces críticas.

Por eso queremos trasladar a los seguidores de este blog la pregunta:

¿Le parece oportuno reducir e incluso eliminar el alumbrado navideño para hacer frente a la crisis económica y de paso reducir las emisiones de CO2?

Y es que no olvidemos que dentro de un par de semanas se inaugura una nueva Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático en Cancún, Méjico, a la que la Unión Europea acude con el propósito de sellar un acuerdo mundial para reducir las emisiones de CO2 en un 30%, un objetivo que nos debe comprometer a todos.

Por eso surge la iniciativa puesta en marcha por Hazte Eco, junto a Greenpeace, que busca que España luche contra el Cambio Climático en la Cumbre de México y para ello necesitamos tu colaboración. Rellena el formulario y consigue que España se comprometa a reducir el 30% de las emisiones de CO2.

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02:13 abr 21, 2010 | José Luis Gallego | General

Las emisiones del volcán

En este gráfico, tomado de la web www.frenaelcambioclimatico.org, se comparan las emisiones diarias de CO2 ocasionadas por la aviación y las asociadas a la erupción del volcán islandés Eyjafjalla. Abajo, el triángulo negro representa la cantidad de CO2 que se ha dejado de emitir cada día a causa de la cancelación de vuelos (teniendo en cuenta una anulación del 60% de las operaciones).

Según los expertos en vulcanismo las erupciones emiten anualmente entre 130 y 230 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera terrestre, mientras que las actividades humanas generan una cantidad de emisiones 130 veces mayor, entre ellas el transporte aéreo, reponsable de la emisión de 700 millones de toneladas anuales de CO2.

En ese sentido podemos afirmar que las emisiones de CO2 asociadas a la entrada en erupción del Eyjafjalla se habrían visto ampliamente superadas por la suspensión de vuelos como consecuencia de la nube de partículas que se ha adentrado en el espacio aéreo europeo.

Ahora bien, siendo esto verdad, también es cierto que ambas cantidades no se verían compensadas en ningún caso, en primer lugar porque en la mayoría de los casos se ha tratado de un “aplazamiento” de los vuelos y en segundo porque las alternativas de desplazamiento elegidas por los viajeros (autobuses, coches de alquiler, y barcos) no son menos contaminantes, sino más bien al contrario.  

Respecto a la capacidad de las erupciones volcánicas de alterar las condiciones climáticas de una región del planeta, incluso durante períodos de tiempo relativamente largos, es algo que contemplan los propios expertos de Naciones Unidas que estudian el calentamiento global (IPCC). Así, y según datos de la NASA, la erupción del volcán Pinatubo (Filipinas) en el verano de 1991 inyectó más de 20 millones de toneladas de dióxido de azufre a la atmósfera, causando un enfriamiento global de la temperatura terrestre de casi medio grado centígrado durante dos años.   

Por cierto, respecto a la posible duración de la actividad del Eyjafjalla, la última vez que entró en erupción, en 1821, estuvo arrojando gases y partículas a la atmósfera durante 14 meses.


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06:29 oct 27, 2009 | José Luis Gallego | General

Biomasa, calor limpio

La próxima semana se inaugura en Barcelona la Climate Change Talks 2009 una cumbre internacional que acogerá a más de 4.000 delegados de varios países y observadores internacionales para establecer la hoja de ruta de la inminente Conferencia de las Partes COP15 sobre Cambio Climático, que tendrá lugar en diciembre en Copenhague.

En la capital catalana deberá empezar a amasarse el futuro Protocolo de Copenhague, que en 2012 habrá de sustituir al malogrado y estéril Protocolo de Kyoto. Y coincidiendo con ambas citas queremos iniciar una serie de consejos prácticos para contribuir a la reducción de las emisiones que están generando el calentamiento global des de casa, el trabajo o cualquier otro ámbito doméstico.

Y una de las primeras propuestas es la de optar por una caldera de biomasa a la hora de instalar un sistema de calefacción en el hogar.

La biomasa es el combustible por naturaleza. Cuando estamos quemando unos leños en el hogar, estamos aprovechando su biomasa para obtener energía. Y como el árbol había fijado previamente el CO2 que libera durante su combustión, por eso se habla de un balance de emisiones neutro.

Existen muchos métodos de valorización energética de la biomasa: restos de poda o trabajos agrícolas (cáscaras de frutos secos o de cereal, desbroces, etc) cultivos energéticos como el cardo, residuos de la industria de la madera y muchos otros.



Pero uno de los sistemas más prácticos y limpios es el de las calderas a base de pellets. Los pellets son unos pequeños cilindros compactos, con aspecto de pienso ganadero, que están elaborados con serrín prensado procedente de residuos de la madera.

En este interesante artículo de la revista Consumer se recogen sus características principales y algunos consejos de compra:

http://www.consumer.es/web/es/bricolaje/electricidad/2004/11/25/112391.php

Y con respecto a la caldera, existen tantas marcas, modelos y precios que es imposible elegir una. Lo aconsejable es dirigirse a un instalador autorizado y escoger la que se ajuste mejor a nuestras necesidades y ofrezca las mejores garantías. También existen estufas de pellets.


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José Luis Gallego

José Luis Gallego

En este blog amplío las propuestas de mi territorio semanal en Julia en la onda y os invito a participar en la mejora del medio ambiente a través del ahorro de agua, la eficiencia energética o la reducción y el reciclado de los residuos, entre otros temas. Desde aquí atenderé vuestras observaciones y consultas.

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